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Catégorie : OutreMer
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Trump refuse de rebaptiser les bases militaires honorant des généraux sudistes

Le président américain Donald Trump s'est dit mercredi catégoriquement opposé à l'idée de rebaptiser des bases militaires portant le nom de généraux sudistes, y voyant un manque de respect pour les soldats. Les tweets présidentiels interviennent au moment où les manifestations contre le racisme, consécutives à la mort de George Floyd sous le genou d'un policier blanc, ont relancé avec vigueur le débat sur le passé esclavagiste du pays.

Ce n'est pas la première fois que Donald Trump se range de ce côté sur ce sujet sensible aux Etats-Unis où certains voient dans l'hommage rendu aux Sudistes, qui étaient favorables à l'esclavage, la célébration d'un passé raciste.

A l'été 2017, il avait estimé que l'histoire américaine était "mise en pièces" par le retrait de statues de personnages des Etats confédérés.

Dix bases de l'armée de terre, toutes situées dans le sud du pays, portent le nom d'anciens militaires sudistes.

Dans une série de tweets, le président américain a estimé que ces bases "légendaires" faisaient désormais partie du patrimoine américain. Et martelé que son gouvernement n'étudierait "même pas" la possibilité de les renommer.

"Respectez notre armée!", a-t-il conclu.

Mardi, le ministre de la Défense s'était de son côté dit, par la voix d'une porte-parole, "ouvert à une discussion sur le sujet".

- "Jusqu'où faut-il aller?" -

Dans ses messages, le président américain cite en particulier Fort Bragg en Caroline du Nord.

Cette base, la plus grande du pays, porte le nom d'un ancien général de l'armée sécessionniste, Braxton Bragg, qui est surtout connu pour avoir perdu la grande bataille de Chattanooga en 1863.

Une base de Géorgie honore Henry L. Benning, un général esclavagiste convaincu, qui avait plaidé pour la création d'une "Slavocratie sudiste".

Il existe aussi un Fort Lee, du nom du commandant en chef de l'armée sudiste Robert Lee, situé à une trentaine de kilomètres de Richmond, capitale des Etats confédérés pendant la guerre.

Le Pentagone avait déjà envisagé de renommer ces bases en 2015, après la fusillade de Charleston, en Caroline du Sud, où un jeune suprémaciste blanc avait tué neuf fidèles noirs dans une église. Mais l'armée de Terre avait finalement choisi de conserver les noms actuels.

Preuve que ce débat récurrent est bien revenu au premier plan, la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi a appelé mercredi soir au retrait des 11 statues du Capitole représentant des soldats et des responsables confédérés.

"Ces statues célèbrent la haine, pas notre patrimoine", a-t-elle estimé.