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Dimanche prochain, l'équipe de France jouera pour une deuxième étoile en finale de la Coupe du monde 2018 ! À Saint-Pétersbourg, et grâce à un but de Samuel Umtiti, les Bleus ont éliminé une Belgique peu dangereuse (1-0). Leur rêve se poursuit.

La leçon : la France poursuit son rêve fou

1998, 2006, et donc 2018 : pour la troisième fois de l'histoire de la Coupe du monde, l'équipe de France disputera, dimanche prochain, la finale pour tenter, douze ans après 2006, d'aller chercher une deuxième étoile. Un coup de tête d'Umtiti en début de seconde période a suffi au bonheur des hommes de Deschamps dans une rencontre où la pression et l'enjeu se seront faits énormément ressentir.

Lloris a une nouvelle fois été décisif.

Si Mbappé mettait le turbo pour une première accélération foudroyante dès les trente premières secondes de la rencontre, c'est bien la Belgique, dans un premier temps, qui prenait le contrôle de la partie. De longues séquences de possession, souvent stériles, certes, et des Français timides, comme presque pétrifiés par l'événement. À l'image de cette situation au quart d'heure de jeu quand, après une hésitation de Pogba puis un mauvais dégagement de Lloris, Hazard se retrouvait en très bonne position mais ne cadrait pas du gauche (15e). Mais si la Belgique faisait la meilleure impression, elle butait sur Lloris. Après un corner, le ballon revenait sur Alderweireld qui pivotait avant d'armer du gauche. Mais le Spur voyait son coéquipier se détendre magnifiquement pour une parade décisive (22e). Un premier tournant.

Les Bleus sortaient petit à petit et on voyait enfin Griezmann et Pogba à leur aise pour combiner et enclencher quelques bons contres des Bleus. Sur la droite, Mbappé trouvait idéalement Pavard dans la surface. Face à Courtois, le joueur de Stuttgart perdait son duel face au gardien des Blues qui déviait la tentative du pied (39e). Tout ça, donc, jusqu'à l'ouverture du score d'Umtiti. Un but qui ne sera pas véritablement suivi d'une vraie réaction des Belges qui pressaient, oui, mais sans réellement inquiéter la défense d'un Varane une nouvelle fois hauteur d'une prestation monstrueuse. Mertens obligeait bien Lloris à boxer le cuir (81e). Mais sinon... Entre un collectif français soudé et des coéquipiers d'Hazard trop brouillons, la route vers la finale s'ouvrait. Les entrées de Carrasco et Batshuayi ne changeaient rien. Dans les arrêts de jeu, Courtois sortait le grand jeu pour éviter un deuxième but devant Griezmann (90e+3) et Tolisso (90e+6). Jusqu'au coup de sifflet libérateur. Le rêve se rapproche toujours plus.

Le gagnant : Umtiti, joue-là comme Thuram

Comme en 1998, avec l'incroyable doublé de Lilian Thuram, c'est bien un défenseur qui a envoyé l'équipe de France en finale de la Coupe du monde. Sur un corner de Griezmann, et alors qu'on ne jouait que depuis six minutes en seconde période, Samuel Umtiti plongeait au premier poteau devant Alderweireld et Fellaini pour placer un coup de casque qui surprenait Courtois (1-0, 51e). Le troisième but de l'ancien Lyonnais avec la tunique bleue. Évidemment le plus important. Une belle récompense pour Umtiti, qui n'avait, notamment en poules, pas totalement rassuré. Sauf que depuis l'Uruguay, où il a participé activement au non-match de Luis Suarez, «Big Sam» est bien de retour. Au meilleur des moments.

Le perdant : De Bruyne, porté disparu

Face à la meilleure attaque de la Coupe du monde (14 buts avant cette demi-finale), les Bleus pouvaient forcément redouter la puissance du trio endiablé Hazard - Lukaku - De Bruyne. Sauf qu'il n'y a que le premier qui a pu, surtout en première période, perturber l'arrière-garde des Bleus. D'un côté, Lukaku n'a jamais été servi correctement. De l'autre, c'est surtout De Bruyne qui a déçu. On s'est même demandé où était passé le rayonnant «KDB» du quart de finale face au Brésil où le joueur de Manchester City avait maîtrisé son sujet. On pensait alors qu'il montait sérieusement en puissance dans la compétition. Raté. Incapable de se retrouver en bonne position, De Bruyne s'est montré appliqué sur ses transmissions lors des nombreuses phases de conversation des Belges, mais son apport a été extrêmement limité aux abords de la zone de vérité, lui qui était bien surveillé par l'infatigable N'Golo Kanté. Et ses qualités ont cruellement manqué aux siens pour voir la finale de dimanche.

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